Patrones geológicos permiten reconocer «lunas con presencia de agua»

Las imágenes y sondas registradas por las diferentes misiones aeroespaciales tienen una dimensión espectral, la cual varía según la gama de colores de la luz.

Por ello es posible establecer la composición de los distintos cuerpos que conforman la superficie de los satélites.

Así, “al ser proyectada en una tercera dimensión, la imagen se convierte en un cubo en el que cada uno de los pixeles expresa cómo está conformada, con datos que incluyen lo que vemos en los espectros visible e invisible: infrarrojo y ultravioleta”.

Gracias a que la composición del hielo permite validar estos datos con mediciones hechas en laboratorio y valoraciones en campo, lo que se hace es buscar aquellas dimensiones, o firmas espectrales, con el fin de establecer cómo se comporta la luz del Sol cuando llega a la superficie del satélite, e identificar los diferentes materiales que lo conforman.

«Se trata de agua congelada en forma isotópica, por lo que su composición dista mucho de la que se tiene en la Antártica o en el Ártico, pues el hidrógeno y el oxígeno no son iguales a los de la Tierra», precisa el doctorante, quien destaca que la presencia de nitratos conformados por hidrógeno y nitrógeno cuyas temperaturas oscilan entre los -180 oC, muy por debajo del punto de congelación del agua.

Como la información obtenida a partir de la interpretación de estos datos debe pasar por un proceso de depuración, de tal manera que los algoritmos concebidos para tal fin se puedan usar en cualquier sistema operativo, el propósito es liberar los datos obtenidos para la comunidad científica, una vez se publique la tesis doctoral.

Hasta el momento, las valoraciones en campo y con trabajos previos, a partir de otros datos obtenidos por la misma zona, relacionados con aspectos físicos y geofísicos, permiten certificar que la interpretación hecha a partir de los algoritmos es confiable.

La investigación del doctorando Saavedra es relevante en la medida en que al hacer cualquier tipo de exploración se debe saber cómo es y en qué condiciones se encuentra el territorio al que se dirigirá la misión. De esta manera, el reconocimiento de tales patrones permitiría establecer con mayor certeza a qué lugares ir.

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